Máquinas para preparar café parte II

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Máquinas de café mediante pistones

Aunque la máquina de café con vapor era capaz de producir una taza de café decente, simplemente no podía proporcionar suficiente presión para extraer un shot satisfactorio de espresso. El desafío de encontrar maneras de aumentar la presión usando, de diversas maneras, bombas, hidráulica y pistones, culminó en la fabricación de la primera solución verdaderamente viable -una máquina de café diseñada por Achille Gaggia en 1938 que usaba pistones manuales. Algunas barras de café y aficionados de estilo europeo siguen utilizando máquinas de pistón manuales, alegando que la operación manual permite un mayor control sobre el shot de espresso. Estas máquinas impresionantes ciertamente pueden hacer espresso sabroso, pero también exigen un alto nivel de habilidad, porque muchos elementos necesitan ser manejados para asegurar la compresión correcta de la palanca y la extracción del café.

El Gaggia revolucionó la producción de café creando espresso tal como lo conocemos hoy. Todavía utiliza vapor, pero el vapor nunca está directamente en contacto con el café. En su lugar, el vapor crea presión en la caldera, forzando el agua en un cilindro donde es presurizada por los pistones. La operación manual original produjo la frase “pulling a shot”, porque los baristas necesitaban tirar de los pistones arriba y abajo; La mayoría de las máquinas ahora utilizan electricidad.

Achille Gaggia no sólo cambió el sabor y método de elaboración de café de lo que ya era uno de los productos alimenticios más populares del mundo, sino que también descubrió un aspecto del café que ahora se considera de gran importancia-crema. Los primeros consumidores de espresso llamaron a esta capa de aceites de café “escoria”, porque era visto como un subproducto no deseado del método de extracción de café a alta presión. Gaggia necesitaba una campaña de marketing para impulsar su nuevo producto, por lo que instaló sus máquinas de café en bares alrededor de Milán junto con un letrero que leía caffè crema di caffè natural (café con crema de café natural). Una vez que los consumidores reconocieron que el café extraído por estas máquinas era de una calidad superior, los bares, barras de café y restaurantes de gama alta comenzaron a instalar máquinas Gaggia, y eventualmente este estilo de café se extendió más allá de Milán y de ahí tomó gradualmente el mundo.

El café y la energía eléctrica

La electricidad fue un factor inmensamente importante en la evolución del café, cambiando radicalmente la forma en que el café se preparaba y consumía. Con ello llegó la automatización y la consistencia, y esto permitió a los consumidores elaborar café en casa que estaba más cerca de lo que podían pedir en un café.

Las Percoladoras

La invención de la cafetera eléctrica fue uno de los primeros encuentros entre electricidad y café. Ofreciendo una manera básica de elaborar la bebida, la percoladora eléctrica se consideró al principio como un artículo de la cocina de alto valor, porque preparó la oscura infusión más rápido y era mucho más conveniente que el método de estufa. En poco tiempo se convirtió en un artículo común, si no esencial, aparato de cocina y fue relegado lejos del reino del lujo. Muchos consumidores de café ahora recomiendan el goteo o las cafeteras automáticas sobre las percoladoras, pero no obstante hay un número significativo de personas que continúan disfrutando del café percolado.

La percolación no es el método mejor considerado de extracción de café para muchas personas por las siguientes razones. Envía el agua a través del café varias veces, y el café a veces hierve durante el proceso de extracción de todo el lote. La temperatura del agua también se retiene a menudo en un nivel más alto que en muchos otros métodos de extracción del café, agregando a la amargura y potencialmente dando por resultado la sobreextracción. Aquellos que prefieren el café más fuerte, más oscuro, más amargo pueden encontrar en el café de percoladora una opción conveniente para una infusión rápida por la mañana. Un método popular hasta los años 70, el percolador se ha substituido en gran parte por la máquina de café por goteo, que se cree generalmente para hacer una bebida de la mejor-calidad.

La cuestión de seleccionar los mejores granos de café para percolación se reduce a la preferencia personal, pero, en cualquier caso, la molienda debe ser gruesa. Esto significa que menos superficie del café entra en contacto con el agua, dando tiempo para que los componentes del sabor sean extraídos y reduciendo el amargor.

Café automático por goteo

Mientras que el café por goteo ha sido de largo una manera popular de preparar el café manualmente, no llegó a ser popular en Norteamérica hasta la invención de las máquinas electricidad automáticas por goteo. Valorado por su conveniencia, la única desventaja de estas cafeteras es la falta de control que un consumidor tiene sobre la extracción. La máquina en sí determina en gran medida el tiempo y la temperatura, por lo que es importante comprar una máquina de buena calidad y bien calibrada producida por un fabricante respetado.

Las cafeteras accionadas eléctricamente se hicieron populares por varias razones. Los elementos seguros de calefacción negaban la necesidad de usar una estufa, y la invención del interruptor de corte automático era revolucionario. Anteriormente, la preparación de café requería una participación activa para mantener un ojo vigilante sobre la temperatura, el tiempo y el nivel de extracción en todo momento. De repente, la tarea podría ser en gran parte delegada a una máquina. La mayoría de los tipos de cafetera de café manual fueron adaptados para la energía eléctrica, ya sea simplemente añadiendo un elemento de calentamiento al fondo de una cafetera o automatizando todo el proceso.

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